Dropshipping

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    ¿Qué es el dropshipping?

    En principio, el dropshipping, a veces también llamado fulfillment o envío directo, no es una novedad. El concepto es sencillo: el minorista recibe pedidos de los clientes, pero no los envía él, sino el fabricante o el mayorista directamente al cliente. De este modo, el minorista se ahorra por completo el almacenamiento y la logística. Así, prácticamente se salta un eslabón de la cadena de suministro.

        • Cliente: Hace un pedido a un vendedor y recibe la mercancía del proveedor de dropshipping. El cliente no se entera en ningún momento del modelo de dropshipping, ya que se limita a realizar su pedido a través de la tienda.
        • Vendedor: También llamado dropshipper, ofrece sus productos (por ejemplo, a través de una tienda online) y «hace un encargo» al comerciante de dropshipping tras un pedido del cliente con entrega directa al mismo.
        • Proveedor de dropshipping: Embala los productos pedidos por el cliente y se los envía. El embalaje lleva la marca del vendedor/ dropshipper.

    El proceso de dropshipping de un vistazo

    proceso de dropshipping

    Ejemplo práctico del sector B2C
    Un cliente pide un videojuego en una tienda online. El minorista online (=dropshipper) recibe el pedido y lo remite a un mayorista para su ejecución logística. El mayorista, a su vez, realiza la entrega en nombre del minorista. Para el cliente, a menudo el mayorista ni siquiera aparece. Más bien, tiene la sensación de que recibe todos los servicios de una sola fuente, es decir, del comerciante. En cuanto a la profundidad del servicio, hay varias formas, que examinaremos con más detalle.

    ¿Qué tipos de dropshipping existen?

    El dropshipping existe en diferentes variantes, que hay que distinguir fundamental entre el cumplimiento de un almacén mayorista y el de consignación. También se utiliza a veces el término «negocio a comisión», pero es incorrecto. En este caso, un comerciante online vende productos en la cuenta de otra persona y recibe una comisión. Esto no tiene nada que ver con el dropshipping. Solo hay que saber distinguir entre dos variantes de dropshipping:

    Variante 1: Fulfillment a través de un almacén mayorista

    Con esta variante, el minorista online tiene potencialmente acceso a todo el stock del mayorista. Sin embargo, esto solo se aplica si hay suficientes existencias disponibles. Si el dropshipper tiene productos en su tienda online que ya no están disponibles en el almacén del mayorista, el pedido tampoco podrá ser atendido. En este modelo, el comerciante asume tanto sus costes de compra como los de envío al cliente.

    Variante 2: Fulfillment a través de un almacén de consignación

    El término «almacén de consignación» significa tradicionalmente que un mayorista instala un almacén en los locales o en las proximidades de su cliente, y la propiedad de la mercancía solo pasa al cliente cuando el artículo sale del almacén. El dropshipping es un poco diferente. En este caso, un mayorista habilita una zona de almacenamiento independiente en su almacén central para el minorista online. El minorista se beneficia de un suministro seguro de mercancías, ya que las existencias se mantienen exclusivamente para él y, por tanto, ningún tercero tiene acceso a ellas. Sin embargo, esto suele ir asociado a costes adicionales o a ciertas obligaciones de compra.

    ¿Cuánto cuesta el dropshipping?

    El dropshipping implica naturalmente costes para los comerciantes online. Cabe destacar, en particular, las siguientes:

    • Gastos de envío
    • Gastos de gestión
    • Recargos por pequeñas cantidades

    El ámbito de los gastos de envío es relativamente transparente. Aquí solo se cobran los gastos de envío estándar del mercado. En la mayoría de los casos, los mayoristas se acogen a las condiciones especiales que ofrecen los servicios de paquetería, lo que se traduce en condiciones favorables.

    Los gastos de gestión, a veces también llamados «tasa de pick-and-pack», se suelen pagar por artículo. Cubren los costes de recogida y embalaje de los envíos individuales.

    También es posible que tenga que hacer frente a recargos por pequeñas cantidades. Se trata de una práctica relativamente extendida entre los mayoristas, que la utilizan para protegerse de los pedidos pequeños. Esta rotación mínima no es inusual.

    Ventajas y desventajas del dropshipping

    Dentro del comercio electrónico, el dropshipping es visto por muchas empresas como una forma de entrar en el comercio online en poco tiempo, sin inversión ni conocimientos especiales. A veces existe la creencia de que «cualquiera» puede obtener un ingreso pasivo a través del fulfillment.

    Sin embargo, ¡esto no es cierto en absoluto! El hecho de que se utilice un determinado método de envío no significa que se eliminen los demás retos de un negocio minorista y que, por tanto, no sean necesarios los conocimientos técnicos.

    Si comparamos directamente el dropshipping y el envío clásico, queda claro qué ventajas y desventajas existen:

    Características del dropshippingCaracterísticas del envío clásico
    + Requiere baja inversión– Requiere inversión en almacén y logística
    + Bajo compromiso de capital– Capital inmovilizado en el inventario
    + Mayor variedad de stock posible– Variedad de stock limitado
    + Alta escalabilidad en poco tiempo– Escalabilidad lenta
    + Internacionalización– Difícil internacionalización
    – Márgenes bajos+ Márgenes altos mediante la compra y venta directa
    – Venta cruzada difícil+ Venta cruzada posible con un solo envío
    – Gastos de envío difíciles de calcular+ Gastos de envío fijos
    – Existencias no controlables+ Control total de las existencias (cantidad, calidad)
    – Situación incierta de la entrega+ Claridad sobre la situación de la entrega para los clientes finales
    – Poca posibilidad de control+ Control sobre la ruta de envío, el tiempo de entrega y el plazo de entrega
    – Dificultad en la gestión de las devoluciones+  Facilidad en la gestión de las devoluciones

     

    ¿Qué ventajas tiene el dropshipping?

    Como muestra la sección anterior, el dropshipping tiene varias ventajas:

    En primer lugar, no hay necesidad de comprar y almacenar bienes caros, lo que te permite ahorrar capital.

     Además, te ahorras espacio de almacenamiento y personal de almacén.

     Tampoco tienes costes de logística.

     Por otro lado, se elimina el riesgo de que la mercancía se quede parada en el almacén si no se vende.

     Otra ventaja es que, en muchos casos, tú mismo puedes fijar el margen de beneficio. Aunque algunos proveedores de dropshipping fijan precios mínimos, en teoría no hay límite superior, salvo la sensibilidad al precio de tus clientes.

     Otro punto a favor es la buena escalabilidad. Con el dropshipping, puedes ampliar tu gama de productos en poco tiempo, operar a nivel internacional y normalmente cubrir los picos de pedidos sin problemas.

    ¿Qué desventajas tiene el dropshipping?

    Por varias razones, no siempre tiene sentido crear un negocio online basado exclusivamente en el dropshipping. En resumen, el dropshipping es especialmente ventajoso en términos de requisitos de inversión y escalabilidad. Sin embargo, por otro lado, hay algunas desventajas, siendo las más importantes:

     Márgenes bajos

     Bajo grado de orientación al cliente

     Pérdida de control sobre los productos propios

    ¿En qué ámbitos puede utilizarse el dropshipping?

     El método de distribución dropshipping es adecuado para casi todos los tipos de empresas comerciales. Puede utilizarse, en particular, en los siguientes casos:

    • En una tienda online propia
    • En los mercados de comercio electrónico
    • En el comercio estacionario
     

    Dropshipping en el e-commerce

    El dropshipping se utiliza con mayor frecuencia en relación con la propia tienda web de un comerciante. Pero numerosos comerciantes también utilizan esta estrategia en conocidos e-marketplaces como eBay y Amazon. La principal ventaja es el enorme alcance de los mercados. Los productos pueden ser encontrados aquí por un gran número de compradores potenciales. Sin embargo, los e-marketplaces también tienen desventajas. Por ejemplo, el dropshipper debe respetar las normas (a veces estrictas) de los proveedores de la plataforma. Amazon, por ejemplo, prohíbe totalmente la venta de ciertos productos. Además, los proveedores, naturalmente, cobran tasas por su uso.

    Dropshipping en el comercio estacionario

    Menos conocido es que el dropshipping también se utiliza en la venta tradicional de comercio estacionario. En este caso, el minorista no almacena él mismo los productos, sino que se limita a poner a disposición de sus clientes artículos de catálogo o de exposición. El envío, sin embargo, lo realiza el proveedor de dropship. Esto ahorra costes de almacenamiento y puede ser una ventaja, especialmente en el caso de mercancías voluminosas o pesadas.

    ¡Comienza con éxito en el dropshipping!

    Después de toda esta teoría, ¿te estás preguntando si el dropshipping sería un modelo adecuado para tu negocio o tienda online? Aquí encontrarás consejos útiles para que nada se interponga en tu camino hacia el éxito.

    Si quieres entrar en el dropshipping, te encontrarás con una multitud de ofertas, modelos de negocio y proveedores de servicios diferentes. Por desgracia, también hay muchas ovejas negras en este sector.

    Pero no te preocupes. Con los siguientes consejos, puedes evitar o solucionar todos estos problemas.

     

    ¿Cómo encontrar el mejor proveedor de servicios de dropshipping?

    Por regla general, los socios de confianza no se especializan exclusivamente en el dropshipping. Se trata más bien de empresas o mayoristas de renombre que han ampliado su cartera para incluir este servicio.

    Por ello, elige solo a socios que tengan muchos años de experiencia. Con la ayuda de un extracto del registro mercantil, puedes averiguar gratuitamente en internet cuándo se fundó la empresa y cuánto tiempo lleva funcionando.

    Si es posible, limítate a las sociedades anónimas, ya que suelen ser más sólidas que las sociedades colectivas o las unipersonales.

    Consejo: También se recomiendan los proveedores de fulfillment cuya sede y centro de envío estén en España. Si no es así, tú, como «distribuidor», te conviertes automáticamente en importador, lo que puede conllevar un enorme esfuerzo e inseguridad jurídica, por ejemplo, en lo que respecta a la responsabilidad del producto.

    Identificar al socio adecuado paso a paso

    ¿Ya tiene un contacto con un mayorista? Entonces, pregúntales primero si es posible un servicio de dropshipping antes de irte a la competencia y posiblemente molestar a tu socio. Los mayoristas suelen ofrecer una opción de dropshipping sin anunciarlo activamente. Si no es el caso, debes seguir los siguientes pasos para encontrar un proveedor adecuado:

    1. Investigar en internet
    2. Utilizar directorios de proveedores
    3. Buscar en los marketplaces de dropshipping
    4. Acudir a eventos offline

           1. Investigar en internet

    Utiliza el buscador para encontrar mayoristas de dropshipping. El reto ahora es distinguir a los mayoristas de confianza de los proveedores dudosos. Una característica importante para la seriedad es que el mayorista vende exclusivamente a revendedores y no a consumidores finales. Estos mayoristas suelen exigir también una prueba de que tienes un negocio.

    Otro factor es el modelo de pago. Las cuotas únicas o mensuales no son un signo de socios serios. Ten también en cuenta los consejos generales de la sección anterior:

    • Selecciona un socio con experiencia
    • Que esté domiciliado y tenga un almacén en España
    • Que tenga una forma de empresa sólida
    1. Utilizar directorios de proveedores

    Además de la búsqueda general en internet, los directorios especiales de proveedores también ofrecen resultados interesantes, como:

    • las páginas amarillas
    • Alibaba
    • Europages

    Sin embargo, tienes que buscar específicamente tu producto o área de producto. El término de búsqueda «dropshipping» no arrojará ningún resultado útil. Evaluar de nuevo a los proveedores según el patrón mencionado anteriormente.

    1. Buscar en los marketplaces de dropshipping

    Los marketplaces de dropshipping, como eBay y Amazon, son otro modelo de negocio. En estas plataformas B2B, los productos suelen ofrecerse directamente para su compra o para su inclusión en la cartera del comerciante online. En este caso, los mayoristas suelen pagar una tasa de transacción, mientras que tú, como comerciante, no tienes que asumir ningún coste por la versión básica. Sin embargo, también hay modelos en los que se cobran cuotas mensuales por el acceso a los comercios con una amplia gama de funciones. Algunos ejemplos de plataformas de dropshipping de buena reputación son

    – Zentrada

    – Shopware Connect

    – el llamado mercado de dropshipping

    Consejo: Para empezar en el comercio online, también puedes hacer dropshipping a través de Amazon o eBay como alternativa a tu propia tienda online. De esta manera, puedes vender tus productos, ganar dinero y, eventualmente, abrir tu propia tienda web con este dinero. A largo plazo, merece menos la pena vender solo a través de Amazon y eBay debido a las comisiones que se acumulan. Sin embargo, para los principiantes es una buena manera de empezar.

    1. Acudir a eventos offline

    Incluso en tiempos de e-commerce, no hay que subestimar la creación de contactos en la «vida real». Acude a una feria, por ejemplo. Aquí, todos los contactos importantes del sector se encuentran directamente de forma presencial y puedes averiguar específicamente cómo los proveedores individuales trabajan en el tema del dropshipping.

    Sincronización de existencias

    El principal problema del dropshipping es el stock incorrecto. Por lo tanto, el objetivo debe ser garantizar que los datos de las existencias se transfieran al sistema de la tienda sin problemas. Lo óptimo es la sincronización en tiempo real para que tus clientes tengan siempre acceso a una información absolutamente veraz. Si, por el contrario, tu tienda indica incorrectamente que un artículo está disponible y el cliente sigue sin recibirlo, se pierde la confianza.

    De ello se deduce que solo deberías trabajar con socios que permitan la sincronización de datos a intervalos cortos o en tiempo real.  Si ya sabes que tu proveedor solo actualiza los datos a intervalos más largos, al menos deberías prever un margen de tiempo suficiente.

    Consejo: Si, por el contrario, tienes tu propio almacén, puedes mantener un pequeño número de los artículos de dropshipping más populares en stock y así evitar un cuello de botella en el suministro. En la práctica, sin embargo, esto solo funcionará con un surtido manejable.

    La sincronización de precios se convierte en una trampa de costes

    Otro problema en el dropshipping del que muchos comerciantes te pueden decir un par de cosas es el aumento inadvertido de los precios de compra. Si esto ocurre cuando los márgenes ya son bajos, te encuentras rápidamente en números rojos. También en este caso, las actualizaciones de precios deben comunicarse lo antes posible.

    Consejo: Lo ideal es que el mayorista anuncie los cambios con suficiente antelación.

    Comunicar correctamente el estado del envío al cliente final

    Una vez que la mercancía ha sido enviada por el mayorista, el cliente final debe recibir una notificación de envío desde su tienda online y el estado del envío debe ser actualizado. Por lo tanto, es esencial que el mayorista envíe una notificación de envío. Si esto se hace exclusivamente por correo electrónico, llegará a los límites de este procedimiento manual cuando su volumen de negocio alcance un determinado nivel.

    Consejo: Por lo tanto, deberías asegurarte siempre de que el procesamiento automático de los mensajes de envío está en marcha. En este caso es práctico utilizar un número de seguimiento único durante el proceso.

    Cumplimiento de los plazos de entrega: Proporcionar información fiable sobre los tiempos

    En tu tienda debes indicar plazos de entrega realistas, incluso y sobre todo si los plazos de entrega de tus productos en stock y de los artículos de dropshipping difieren entre sí. Si la experiencia demuestra que los plazos de entrega de tu proveedor fluctúan, es mejor elegir un plazo más generoso.

    Consejo: Si los plazos de entrega son habitualmente demasiado largos, deberías plantearte cambiar de proveedor de servicios para no poner en peligro la satisfacción del cliente.

    Utilizar envases y documentos neutros

    En el mejor de los casos, tu cliente no notará que está recibiendo la mercancía de un proveedor de servicios de fulfillment. Sin embargo, esto solo funciona si todos los envases y documentos que los acompañan son neutros o incluso con tu diseño corporativo. Lo mejor es proporcionar al proveedor de servicios de fulfillment tu propio material.

    Consejo: Si no es posible adjuntar la factura, también puedes enviarla junto con la confirmación de envío por correo electrónico.

     

    Facilitar al cliente el proceso de devolución y reclamación

    Las devoluciones plantean regularmente preguntas a los minoristas online:

     ¿Dónde debe devolver el cliente la mercancía?

     ¿Quién es responsable de la tramitación?

    Para las devoluciones sencillas, el minorista suele ser el primer punto de contacto. En caso de escasez o defecto, depende de cómo sea tu acuerdo de servicio con el proveedor. Los productos afectados se devolverán al proveedor o se enviarán directamente al fabricante. En cualquier caso, asegúrate de que la dirección de devolución está claramente indicada en tus documentos de entrega.

    Consejo: Los buenos proveedores de servicios de dropshipping ofrecen normas razonables para gestionar las devoluciones. Esto significa que también deberías poder devolver los artículos.

     

    Llevar un seguimiento de la satisfacción de los clientes

    El hecho de que puedan surgir fallos una y otra vez debido a la falta de control, que repercuten negativamente en la satisfacción del cliente, es preocupante. A su vez, el minorista online debe reaccionar de forma apropiada para no alejar a los compradores para siempre y evitar una reputación negativa. Con unos márgenes bajos, el aire se enrarece rápidamente en términos financieros.

    Consejo: Incluye siempre en tus precios los costes de prefinanciación, las devoluciones y las provisiones de fondos de comercio. No empieces con márgenes mínimos solo para conseguir un éxito de ventas inicial.

     

    Envío tradicional vs. dropshipping

    Como has visto en la tabla anterior, cada uno de los modelos de negocio lleva asociados oportunidades y riesgos. En consecuencia, debes analizar qué enfoque se adapta mejor a la situación actual y futura de tu tienda online. Por supuesto, el capital disponible juega un papel importante. Sin embargo, conviene comprobar si no resulta más económico invertir en almacenamiento y logística.

    Consejo: También es posible, e incluso recomendable, una mezcla de ambas opciones. Por ejemplo, puedes enviar tú mismo tu producto principal o tus «artículos de rápida rotación», y encargarte de los productos poco importantes a través del dropshipping.

     

    Conclusión

    El arte del dropshipping consiste en encontrar un socio adecuado y automatizar todos los procesos en la medida de lo posible. Si es posible garantizar la actualidad de los datos y la fiabilidad de la entrega, el dropshipping es un modelo interesante con el que los minoristas online pueden ampliar sus artículos, su oferta y ganar bastante dinero.

    Sin embargo, el dropshipping no es ni fácil ni barato. Sin la cobertura de capital y las inversiones iniciales, difícilmente se puede realizar un modelo de negocio de e-commerce sólido exclusivamente sobre esta base, en contra de las promesas de muchos proveedores.

    Por ello, siempre es aconsejable investigar permanentemente y probar estrategias de marketing nuevas y atractivas.

    La fluidez de los procesos puede lograrse, en particular, mediante la utilización de un sistema ERP en segundo plano que admita el envío directo y permita la conexión de los sistemas de la tienda mediante interfaces inteligentes.