6 faits sur les ERP Open Source

6 faits sur les ERP Open Source

L'open source ne résout pas tous les problèmes

Il n'y a pas si longtemps, les solutions à code source ouvert étaient considérées comme l'avenir par excellence. Les applications Office, les interfaces graphiques et les systèmes d'exploitation basés sur l'open source étaient sur toutes les lèvres et étaient quasiment vantés comme l'avenir des logiciels.

En ce qui concerne les systèmes ERP, l'euphorie a depuis longtemps fait place au désenchantement, car le support et le développement jouent un rôle clé dans ce domaine.

Le marché des logiciels est aujourd'hui quasiment saturé. Pour chaque problème, il existe d'innombrables solutions et l'utilisateur n'y voit souvent pas clair. D'autant plus qu'il ne sait pas toujours exactement de quelles fonctions il a besoin.

Si nous considérons le monde de la bureautique, il existe quelques solutions open source qui lui permettent de créer et de traiter des textes. Cela fait une différence s'il doit traiter des textes scientifiques et s'il a besoin d'un soutien pour les formules et autres, ou s'il veut seulement faire de la correspondance commerciale avec le logiciel. Peut-être doit-il créer des mises en page de qualité et a donc besoin de fonctions de publication assistée par ordinateur.

Chaque solution open source a des points forts différents et l'utilisateur doit d'abord trouver des fonctions supplémentaires. C'est ainsi que l'on se retrouve avec une multitude d'outils sur l'ordinateur, qui ne s'accordent pas toujours de manière optimale. Le principal inconvénient est qu'il n'y a pas de formation pour toutes ces solutions partielles et que la documentation, déjà pauvre, n'est généralement pas à jour.

Celui qui suit cette voie doit non seulement investir beaucoup de temps, mais il ne peut jamais être sûr que le logiciel sera correctement maintenu à jour et développé. Il faut s'en remettre aux forums pour obtenir de l'aide en cas de problèmes spécifiques. Même si Open Office n'offre ni support ni modèles professionnels, le système open source a réussi à s'opposer efficacement aux systèmes de Microsoft qui dominent le marché.

Faible intérêt des fournisseurs ERP pour les projets open source

Contrairement aux programmes Office ou aux navigateurs Internet, les logiciels à code source libre n'ont pu s'établir dans le domaine ERP que dans des secteurs partiels, comme par exemple le CRM. Les raisons en sont multiples. Contrairement au domaine Office, il n'existe pas de monopole ou d'oligopole dans le domaine des systèmes ERP.

Même si des fournisseurs comme SAP et Oracle se partagent des parts de marché considérables, des centaines de petites et moyennes entreprises de logiciels sont en concurrence avec les grands du secteur. Contrairement à ce qui se passe dans le domaine de la bureautique, aucun grand fournisseur ne voit la nécessité de soutenir des projets open source pour briser le pouvoir de marché d'un grand fournisseur. Mais il y a d'autres raisons importantes pour lesquelles l'open source n'a pas vraiment de succès dans le domaine ERP.

L'acceptation des ERP open source est faible pour plusieurs raisons :

  • complexité élevée des systèmes ERP
  • le manque de soutien pour l'optimisation des processus
  • manque de support
  • un besoin d'adaptation très élevé
  • coûts d'adaptation élevés

Les logiciels ERP sont très complexes

Les logiciels ERP sont très complexes et sont le résultat de nombreuses années de programmation. Le savoir-faire nécessaire a été acquis au cours de nombreuses années et a permis de prendre une avance en matière de développement qui ne peut pas être facilement rattrapée. Ce sont surtout des connaissances approfondies des processus de création de valeur en matière de gestion d'entreprise qui ont été intégrées dans le logiciel et qui, dans leurs caractéristiques spécifiques, sont décisives pour une entreprise.

Les solutions open source manquent souvent de fonctions décisives, qui sont importantes pour de nombreuses entreprises. Les entreprises doivent pouvoir compter à 100 % sur le système ERP pour que les processus se déroulent sans problème. Une aide rapide sous forme de support doit absolument être garantie. Dans le cas contraire, les processus commerciaux pourraient facilement s'enliser ou des pannes pourraient survenir et porter préjudice à l'entreprise sur le plan économique.

En bref, les entreprises ne peuvent pas se permettre d'avoir des pannes de leur logiciel ERP.

Les adaptations des solutions ERP open source sont liées à des coûts élevés

Par rapport aux solutions sectorielles standardisées, le travail d'adaptation des solutions open source est plusieurs fois supérieur. En conséquence, les coûts sont élevés si l'entreprise doit confier ces adaptations à un prestataire externe parce que sa propre équipe informatique ne dispose pas du savoir-faire nécessaire. Pour réduire les fortes dépendances externes, il faut engager des spécialistes supplémentaires ou former ses propres informaticiens, qui manquent alors dans les activités quotidiennes, pour qu'ils deviennent des spécialistes de la solution open source.

Cela crée à nouveau des îlots de connaissances avec de nouvelles dépendances, ce qui contribue à renforcer le domaine informatique. Si ces spécialistes ne sont pas disponibles dans le domaine informatique, cela peut signifier l'arrêt de l'activité, car aucun autre collaborateur interne ou externe ne connaît exactement l'étendue et les détails des adaptations spécifiques à l'entreprise. De facto, l'importance du secteur informatique s'en trouve considérablement accrue. La direction des entreprises souhaite éviter à tout prix de telles dépendances et opte donc le plus souvent pour des solutions sectorielles standardisées dont les besoins d'adaptation sont limités. Dans ce cas, un fournisseur garantit en outre le bon fonctionnement de la solution ERP.

Conseil : malgré l'absence de frais de licence pour les logiciels open source, le coût total d'un projet avec un logiciel ERP open source est généralement beaucoup plus élevé, car le travail d'adaptation est beaucoup plus important que pour les solutions ERP standardisées. Faites donc des calculs précis et ne vous focalisez pas uniquement sur le potentiel d'économies en matière de frais de licence !

L'absence de frais de licence est trompeuse quant aux coûts réels

Du point de vue des coûts, une solution ERP avec un logiciel open source n'est qu'en apparence plus avantageuse. On économise certes les frais de licence, mais on paie d'autant plus cher par la suite pour l'adaptation aux processus commerciaux de l'entreprise.

Certes, les communautés de développeurs sont très actives, mais on ne peut savoir si le savoir-faire sectoriel nécessaire et indispensable est réellement disponible dans la mesure requise qu'après avoir investi beaucoup de temps et d'argent dans une programmation d'adaptation. S'il s'avère alors que les fonctionnalités du logiciel de base ne peuvent pas du tout représenter les processus de l'entreprise, on est certes enrichi d'une expérience, mais on a déjà dépensé beaucoup d'argent et on est toujours à des kilomètres d'une solution ERP qui fonctionne.

Sans fonctions de base, rien ne va plus

Pour en revenir à la comparaison avec les programmes Office : Une grande partie de ce qui peut manquer à un logiciel bureautique basé sur l'open source n'est en fait rien d'autre qu'un "nice-to-have", si tant est qu'il en manque. On peut néanmoins vivre avec la solution et élaborer des solutions de contournement si nécessaire.

En revanche, si une fonction centrale essentielle pour l'entreprise fait défaut dans un logiciel ERP ou si elle est mal représentée, cela est comparable à l'absence d'un engrenage central dans un mécanisme d'horlogerie. La tension du ressort fonctionne certes correctement et met en marche un processus mécanique, mais le résultat attendu sous la forme d'un affichage correct de l'heure ne se produit pas, car le processus s'essouffle tout simplement.

Conclusion

Même si une grande communauté de développeurs collabore au logiciel ERP Open Source, il se peut que des fonctions essentielles ne soient pas suffisamment couvertes.

Le logiciel ne peut être utilisé de manière judicieuse qu'après des adaptations considérables et entraîne des coûts qui ne sont pas visibles au premier abord. Les exigences des entreprises sont généralement spécifiques à leur secteur d'activité et nécessitent des connaissances détaillées sur les processus commerciaux propres à ce secteur.

Les entreprises ne peuvent pas se permettre de tomber en panne et ne veulent pas prendre de risques ni encourager la formation de nouveaux îlots de connaissances au sein de l'entreprise dans le domaine informatique. Pour ces raisons, seuls les fournisseurs qui peuvent garantir un service et une assistance de qualité sont généralement retenus. Les solutions ERP basées sur l'open source ne peuvent pas rivaliser et resteront vraisemblablement une niche.

En raison des coûts cachés élevés, les systèmes ERP basés sur l'open source ne constituent pas une alternative pour la plupart des petites et moyennes entreprises.